Архив рубрики ‘Анонс КНИГИ’

«Долина смертной тени»

26 Янв 2010

Календарь событий:

30 декабря 2009 года закончена работа над романом.
Сейчас ведётся работа по составлению заявок для подачи в издательства, написанию синопсиса и оформлению сайта.

 

Глава 1

«Если пойду я и долиною смертной тени, не убоюсь зла,потому что Ты со мною; Твой жезл и Твой посох — они успокаивают меня»
(Пс. 22:4)

Шёл мелкий тёплый дождь. Тонкие струи воды, падая с хмурого ночного неба, упруго стучали по асфальту и крышам домов. Рубашка на простреленной груди намокла, пузырясь багровой пеной. Смешиваясь с дождевой водой, кровь мелкими ручейками стекала в небольшую лужицу. Боли не было. Она ушла, безвозвратно растворившись во всё поглощающей тьме. В распахнутых настежь глазах заливаемых дождём отражался лишь тусклый свет фонарей да тёмные силуэты зданий. И где-то в самой глубине, еле слышно, с большими задержками, неуверенно вздрагивало сердце.
Отделившееся сознание, словно со стороны наблюдало за всем происходящим. Его тело, лежащее ничком на мокром асфальте, воспринималось как нечто постороннее и абсолютно чужое. Мелькнув на мгновение в больших зрачках, тёмная фигура, зависшая над ним, выпрямилась, выбросив перед собой руку. Выстрела он не услышал. Лишь полоснуло по лицу вылетевшим пламенем, а голова дёрнулась от сильного удара. Подпрыгнув, пустая гильза покатилась по мокрому асфальту.
Стукнув последний раз, сердце остановилось. Сорвавшись, сознание полетело в тишину мрака. Туда, где безвозвратно теряются мысли и чувства, свет перемешивается с тенью, а жизнь со смертью. Он был почти мёртв. Несмотря на все ранения, на пулю, засевшую в миллиметре от сердечной артерии и простреленную голову, организм продолжал упорно бороться. Клетки ещё жили. Начав регенерацию, они восстанавливали ткани, быстро затягивая раны. Всё происходящее с ним было сродни чуду. Прошло совсем немного времени и уснувшее было сердце дёрнулось, а затем вновь несмело затрепетало.

* * *

Макс Майер любил подобные ночи. Мелкий дождь как видно заморосил до самого утра. Он успокаивающе шлёпал мягкими лапами по крыше автомобиля, стекая на ветровое стекло тонкими ручейками. Установившееся ненастье прогнало с улиц мелких воришек и проституток этого района, водворив краткое затишье. Вот уже больше десяти лет Макс работал полицейским в семнадцатом участке. Это был плотный крепыш среднего роста. Сломанный нос и покатые плечи выдавали в нём бывшего боксёра.
Семнадцатый участок славился на весь город. Район, в котором они поддерживали закон и порядок, по праву считался самым опасным. Рабочие кварталы, расположенные на окраине космопорта недаром считались трущобами. Наводнённые эмигрантами второй волны они кишели торговцами дурью и проститутками. Здесь запросто можно было купить любой известный наркотик, изведать экзотической любви и найти человека готового убить хоть собственную мать за пару сотен империалов.
Приемник, настроенный на полицейскую волну упорно хранил молчание. Пощёлкав тумблерами, Макс проверил настройки. Всё в порядке. Установившаяся тишина накручивала нервы, заставляя держаться настороже. Не только дождь, но и что-то ещё разогнало с улиц всех обитателей ночных кварталов, заставив забиться в самые тёмные щели. Район замер в ожидании чего-то страшного. Дыхание неведомой силы с лёгкостью угадывалось в сутулых фигурах одиноких прохожих, нервно суетящихся таксистах и владельцах ночных магазинов спешащих раньше времени закрыть свои заведения. Раздражая своим присутствием, в воздухе висела гнетущая опасность.
Патрульная машина стояла около небольшой забегаловки, работающей круглосуточно. Пока Макс, сидя внутри, с тревогой прислушивался к нервному вздрагиванию города, Логан Лайонс покупал еду. Уже несколько лет он был напарником Макса.
Выйдя из ресторанчика, Логан с двумя пакетами уселся на переднее сиденье. Высокого роста, долговязый он был потомственным ковбоем. Предки Лайонса почти шестьсот лет назад прибыли на этот континент, пустив здесь корни.
Вдвоём они представляли колоритную парочку, что не мешало им быть лучшими полицейскими в своём участке.
Они не спеша ужинали, когда Максу послышался выстрел.
 — Ты что-нибудь слышал? — перестав жевать, повернулся он к Логану.
 — Да нет, — неуверенно пожал плечами тот, — а что я должен был услышать?
 — Наверно показалось, — махнул рукой Макс.

Быстро прикончив остатки небольшого ужина, он уже хотел завести мотор, когда сонную тишину района разорвала длинная череда одиночных выстрелов. Стреляя беспрерывно, неизвестный стрелок всадил куда-то не менее десяти пуль. Судя по звуку это было где-то совсем рядом.
 — Теперь слышал? — возбуждённо крикнул Макс, поворачивая ключ зажигания.

Двигатель завёлся легко. Макс медленно вёл машину, разрывая светом фар темноту улиц. Дождь ненадолго прекратился. Сквозь рваные дыры чёрного полога туч пробился жёлтый серп Луны. Её тусклый свет пролился на безлюдные улочки, по которым ветер гонял обрывки газет и грязные пакеты. Стояла неестественная тишина. Не было видно даже бомжей, обычных обитателей этих мест. Логан, обычно любящий поболтать, сидел тихо, напряжённо вглядываясь в темноту. Видимой опасности не было, но всё равно неприятно сосало под ложечкой. За время работы в полиции они привыкли доверять своим инстинктам. Обострённое чувство опасности не раз спасало им жизнь.

В какой-то момент Максу почудился человеческий силуэт, мелькнувший в одном из проулков. Быстро свернув туда, они упёрлись в небольшой тупик образованный глухими стенами домов. От представшей картины Логан непроизвольно дёрнулся:
 — Кто-то здорово повеселился, устроив такую резню.

Вырываемые светом фар чёрными пятнами темнели лужи крови. Шесть фигур затянутых во всё чёрное неподвижно лежали в различных позах. Их тела были рассечены почти надвое. Несколько в стороне лежал ещё один. Обычная одежда. Руки безвольно раскинуты в стороны. Голова плавает в луже крови. Ощущению нереальности всего происходящего добавляла полная тишина, нарушаемая лишь глухой работой автомобильного двигателя.

Сжимая в руке дробовик, Макс осторожно выбрался из машины. Снова пошёл дождь. Вместе с ним пришло ощущение, что за ним кто-то наблюдает. Взгляд неприятно сверлил затылок, сводя судорогой мышцы шеи. Стараясь не вертеть головой, он незаметно огляделся. Глухие стены домов, увенчанные пожарными лестницами, хранили молчание.
 — Логан, свяжись с участком и вызывай всех, кто есть.

Двинувшись вперёд, Макс стал осторожно осматривать проулок, освещая себе дорогу фонариком.

* * *

Гром телефонного звонка разорвал тишину спальни. Сквозь сон Джефф стал нащупывать трубку аппарата, стоявшего рядом с кроватью. Слушая сообщение дежурного, он нехотя выныривал из глубин сна, возвращая своё сознание к реальности. Буркнув в ответ что-то маловразумительное, повесил трубку. Сев на кровати включил ночник. Стрелки на часах показывали начало четвёртого. Предстоящий день обещал быть длинным. За время пятилетней службы в отделе убийств семнадцатого участка детектив Джефф Макграт привык к ночным вызовам, относясь к ним как к неизбежным издержкам своей профессии. Его жена Китти, очаровательная блондинка, давно уже смирившаяся с этим, сейчас даже не проснулась. В этот ранний утренний час она мирно посапывала, спокойно досматривая свои сны.

Джефф, стараясь не шуметь, тихо вышел на улицу. Асфальт, омытый ночным дождём, блестел, отражая свет уличных фонарей. Воздух был чистым и прохладным. Они жили в спокойном квартале пригорода, куда почти не долетали звуки ночного города, живущего казалось своей обособленной жизнью. Прохладную тишину наступавшего утра нарушил лишь звук подъехавшего автомобиля.

Полицейские, дежурившие перед оцеплением узнав, пропустили его. Несмотря на ранний утренний час здесь уже сновали вездесущие репортеры, готовя статью для утреннего выпуска газет. Некоторые узнали Джеффа, защёлкав вспышками своих фотоаппаратов. На месте преступления трудились эксперты.
 — Чем порадуешь? — Джефф остановился рядом с Матвеем Колчиным.

Главный эксперт семнадцатого участка сидя на сиденье автомобиля, заполнял бумаги. Ему уже давно перевалило за пятьдесят и сейчас, он спокойно дорабатывал оставшееся время до пенсии. Закончив писать, поднял усталые глаза на Джеффа:
 — Один огнестрел и шесть колото-резаных.
 — А поподробнее?
 — Поподробней после вскрытия, а пока могу лишь в общем обрисовать картину происшедшего.

Кряхтя, Матвей вылез из машины:
 — Этих шестерых убили одинаково. Уверенный сильный удар чем-то острым от плеча до пояса. Некоторые перерублены почти надвое. Судя по всему, орудием убийства послужил один из этих мечей.

Матвей кивнул в сторону своего помощника аккуратно собиравшего улики с места преступления.
 — Более точно можно будет сказать после экспертизы.

Джефф присвистнул:
 — Не кисло. И кто же устроил здесь это средневековье?
 — Думаю, он, — Матвей кивнул в сторону тела, одиноко лежащего в стороне.
 — Огнестрел?
 — Да. Порядка десяти выстрелов в грудь и один в голову.
 — Контрольный? — усмехнулся Джефф, — тянет на заказное.
 — Возможно. Полицейские обнаружившие тела уверяют, что слышали серию выстрелов. Я так думаю, с ним расправился тот, кто прикрывал этих шестерых. А может и сам заказчик. Всадил ему в грудь почти всю обойму ну и последний в голову, чтоб наверняка.
 — Откуда ж вы взялись ребята?

Джефф склонился над одним из трупов пытаясь разглядеть его лицо.
 — Судя по цвету кожи, разрезу глаз и особенностям строения черепа можно предположить, что они с Дайхара, — подал голос Матвей.
 — Постой, постой, — Джефф замер от удивления, — ты хочешь сказать, что эти шестеро дайхарцы?
 — На этот вопрос тебе придётся найти ответ самому, но одна неоспоримая наводка есть.

Рукой затянутой в тонкий латекс медицинской перчатки Матвей вывернул кисть одного из убитых. На тыльной стороне ясно виднелась татуировка кинжала с ручкой в виде головы кобры. Джефф присвистнул:
 — Сыновья Великого Змея.

Раньше о них он только слышал и то лишь на уровне легенд и обрывочных слухов. Вот так близко пришлось столкнуться впервые. За одну ночь шесть убитых дайхарцев! Хватило бы и одного, чтоб это дело моментально перешло в разряд сенсаций.
 — Кому ж ты так насолил, что он натравил на тебя убийц самого грозного клана? — Джефф чувствовал невольное уважение к распростёртому телу, плавающему в луже крови, — неужели он один положил шестерых?

Словно надеясь услышать ответ, посмотрел на Матвея. Тот лишь молча, пожал плечами. Всё ещё находясь под впечатлением от увиденного, Джефф остановился над телом того, кто устроил расправу над дайхарцами. Даже специально подготовленный человек не смог бы справиться и с одним дайхарцем, а тут целых шесть. Простому смертному такое не под силу. Джефф безуспешно пытался рассмотреть лицо незнакомца, залитое кровью. Склонившись над ним, он привычным жестом дотронулся двумя пальцами до сонной артерии на шее. Уже собираясь отдёрнуть руку, почувствовал слабый толчок. Затем ещё и ещё. Пульс хоть и слабо, но прослушивался. Еле сдерживая волнение, закричал:
 — Врача сюда немедленно, он жив!

Распугивая воем сирен первых утренних прохожих, карета скорой помощи неслась по улицам города. Это было невероятно, но, потеряв много крови, с простреленной головой и грудью, незнакомец был ещё жив. Его отвезли в десятую городскую больницу. После операции, длившейся почти три часа, незнакомца оставили в реанимации, приставив к дверям его палаты двух вооружённых полицейских.

Джефф, сняв отпечатки пальцев, весь оставшийся день проторчал в участке, пытаясь определить его личность. Прогнав данные через все базы данных, к концу дня удалось лишь определиться, что он не житель Земли.

Тогда его фотографию раздали полицейским, и они шарили по кварталу, показывая её всем обитателям района. Но и это направление поиска не принесло никакого результата. Джефф собирался было уже отчаяться, когда ему неожиданно повезло.

Одна из продавщиц ночного магазина, расположенного в просторном здании космопорта, признала в нём своего посетителя. Неуверенно повертев фотографию неизвестного в руках и явно борясь с сомнением, она всё-таки призналась:
 — Прошлой ночью он купил в магазине одежду.
 — Заметили что-нибудь необычное? — поинтересовался полицейский, записывая её данные.
 — Необычное? — продавщица на мгновение замялась, — нет.
 — Точно? — уловив нотки неуверенности в голосе, полицейский окинул её пытливым взглядом.

Золотая монета, которой незнакомец расплатился за покупки, не давала женщине покоя. Немного смутившись, она всё-таки бросила уверенно:
 — Точнее не бывает.

Сам собой напрашивался вывод, что он недавно прибыл на Землю. Опросив экипажи космических крейсеров прилетевших на планету за последние пять дней Джефф не получил ничего нового. По фотографии его никто не опознал. Была правда одна зацепка. Куно Рикман, командир крейсера, вернувшегося недавно с планеты Z13, неоднозначно отреагировал на фотографию. Напрягая память, он морщил лоб, явно пытаясь что-то вспомнить.

Пришлось привлекать к делу штатного эспера. Проведя обследование командира и всего экипажа, удалось установить, что у всех отсутствуют воспоминания об одном и том же отрезке времени. Кто-то избирательно стёр им память. Джефф был уверен, что это проделки незнакомца. Он явно от кого-то прятался, тщательно заметая за собой следы.

В тревожном ожидании пролетело два дня. Всё это время Джефф жил лишь надеждой на скорое выздоровление незнакомца. Ему хотелось заглянуть в глаза человеку, справившемуся с шестью дайхарцами. Рабочий день давно закончился, а Макграт ещё работал. В тишине пустого участка раздался гром телефонного звонка. Взглянув на часы, Джефф устало снял трубку. Это был доктор Натан Фишман. Его голос показался взволнованным:
 — Детектив, приезжайте немедленно в больницу. Я только что получил результаты обследования вашего потерпевшего. Вы должны на них взглянуть. Я думаю, вам это будет интересно.

Выпалив всё на одном дыхании, Натан добавил будничным голосом:
 — Да, кстати, он пришёл в себя.

Услышав последнюю фразу, Джефф подскочил, словно ошпаренный, едва не опрокинув свой стол. Через минуту он уже мчался в полицейской машине по ночным улицам города.

* * *

Сознание с трудом возвращалось, продираясь сквозь чёрную пустоту. Безмолвную тишину нарушал лишь монотонный звук похожий на писк какого-то насекомого. Тело не подчинялось его усилиям. С трудом, открыв глаза, он увидел белую пелену и какие-то неясные плохо различимые очертания силуэтов. Один из них склонился над ним, и он понял, что ему что-то пытаются сказать. Словно прорываясь сквозь помехи эфира, голос наплывал откуда-то издалека. Слов было не разобрать. Разлепив пересохшие губы, он еле слышно прошептал:
 — Пить.

Заботливые женские руки аккуратно поднесли ему ко рту стакан, и он жадно сделал несколько глотков. Сознание постепенно прояснялось, но в голове был полный сумбур. Он попытался навести там порядок, но так и не смог понять, что здесь делает. Его взгляд упёрся в белый потолок. Не спеша, обведя взглядом комнату, остановил его на двух фигурах, склонившихся над ним. В их взглядах читалось удивление и любопытство.
 — Как вы себя чувствуете? — услышал он вопрос.

Его задал небольшого роста мужчина с округлым животиком и чёрной бородкой клинышком. Это был доктор Натан Фишман. Два дня назад в своё ночное дежурство именно он принимал этого пациента. Второй была миловидная медсестра.
 — Нормально, — с трудом шевеля губами, еле слышно прошептал он.
 — Вы помните, как вас зовут? — тут же последовал второй вопрос.

Он попытался сконцентрироваться, но так и не смог вспомнить. Мысли роем кружились в голове, ускользая всякий раз, как только он пытался поймать хотя бы одну. Он устало покачал головой.
 — Очень хорошо, на сегодня довольно, отдыхайте, — доктор развернулся, но прежде чем уйти что-то сказал медсестре.

Он почувствовал лёгкий укол в руку. По всему телу разлилась приятная теплота. Веки налились тяжестью, и он стал проваливаться в сон.

Войдя в свой кабинет, Натан уселся за стол, вернувшись к бумагам. Это был отчёт лаборатории о результатах обследования пациента. Прочитав его первый раз, Натан решил, что это чья-то неудачная шутка. Перечитать отчёт второй раз ему помешала Лиза сообщившая, что пациент пришёл в себя.

Вновь углубившись в изучение бумаг, Натан просидел некоторое время в задумчивости. Потом, всё ещё не веря в происходящее, снял трубку телефона, связавшись с полицейским участком.

Навигация

Поиск

Ноябрь 2017
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Фев    
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
27282930  

Облако меток

Новые комментарии

Новое на блоге