Лабиринт


Погрузочные роботы неторопясь таскали тяжёлые ящики в длинное чрево крейсера. Спасаясь от жаркого марева Сунтажа, Егор часто прихлёбывал прохладную воду из стеклянной бутылки. Для удобства подсчёта он делал насечки лазерным ножом на горлышке после каждого десятого ящика.

Пока Егор наблюдал за погрузкой, Люк возился в пилотской капсуле пытаясь реанимировать навигационную систему. Хорошо, что она вырубилась на подлёте, иначе болтаться им целую вечность в старом корыте с последним галлоном топлива вдалеке от проторенных торговых путей.

Легко сбежав по трапу, Люк остановился рядом.
 — Как дела? — поинтересовался Егор.
 — Всё в порядке.
 — Точно? — Егор с сомнением шмыгнул носом.
 — Как в аптеке, — заверил Люк.

Всё-таки он что-то нахимичил с электроникой. Это стало ясно через несколько часов, когда крейсер упёрся в большую планету, неизвестно откуда вынырнувшую из глубин космоса.
 — Вот тебе бабушка и Юрьев день, — Егор недовольно присвистнул, — куда ты завёл нас Сусанин герой?
 — Сейчас разберёмся, — Люк уверенно листал космический каталог.
 — А это что за шайба? — оттолкнувшись от кресла, Егор завис перед панорамным стеклом.

По внешнему виду объект действительно напоминал шайбу, во всяком случае, с орбиты. Правильная окружность матово чёрного цвета.
 — Может, посмотрим? — предложил Люк.
 — Может посмотрим? — передразнил Егор, — ты лучше определись, где мы. Тоже мне штурман!
Размышляли и прикидывали недолго. Через полчаса стыковочный модуль выбросил небольшой катер на орбиту. Они по касательной провалились в верхние слои атмосферы. Когда вышли на заданную высоту Егор перевёл катер на ручное управление. Зависнув над непонятным строением, сделал пару кругов. Изучая полученные данные, Люк присвистнул:
 — Оно в поперечнике почти три километра!

Размеры действительно впечатляли. Имея небольшую высоту, чёрный диск занимал огромную площадь. Сквозной коридор точно по линии диаметра насквозь прошивал тёмное тело. У двух противоположно расположенных входов были устроены просторные площадки. Егор умело посадил катер рядом с одной из них.

Выбравшись наружу некоторое время стояли, потрясённые величественным зрелищем. Вокруг насколько охватывал взгляд, простиралась безжизненная пустыня. И в самом её центре, словно кем-то случайно обронённый, подавляя своими размерами, лежал чёрный пятак правильной формы.
 — Как ты думаешь что это? — нарушил тишину Егор.

Люк неопределённо пожал плечами:
 — Древнее послание некогда могущественной цивилизации, царская гробница, амфитеатр, Колизей если хочешь. Да что угодно. Сам-то как думаешь?
 — Не знаю, — восторженно прошептал Егор, — давай подойдём поближе.

Стены матово-чёрного строения отшлифованные древними мастерами были идеально ровными. Ни трещинки, ни шва. Люк осторожно провёл ладонью по гладкой поверхности:
 — Такое впечатление, словно его высекли из цельного камня.
 — Интересно, что там? — не решаясь ступить внутрь, Егор с любопытством заглянул в тёмный провал длинного коридора.

Сливаясь с полом, стены терялись в глубине далёким светлым пятном сквозного прохода. В контраст ослепительно белой пустыни чёрная пустота коридора манила к себе тайной, надёжно укрытой в глубине.

Колебались недолго. Быстро побросав в рюкзаки запас воды и нехитрую провизию, осторожно шагнули внутрь. Словно с головой окунулись в воду или перешагнули невидимую преграду. Странное строение подобно живому организму откликнулось на их присутствие. Окружающие звуки стихли. Пустынный ветер сквозняком гулявший до этого в коридоре моментально угас, погрузив их в непроницаемую тишину. Жаркая пустыня, оставшаяся снаружи, воспринималась как картинка с экрана телевизора. Казалось, стоит только протянуть руку, и ладонь упрётся в прозрачную поверхность монитора.
Постоянно оглядываясь, они несмело двинули вперёд, медленно растворяясь в сумраке длинного коридора. Фонарики не понадобились. Привыкнув к темноте, глаза начали различать ровный матовый свет, струившийся от стен и потолка. Вначале несмело, а затем всё более уверенно Егор двинулся вперед. Люк вышагивал рядом.

Казавшийся бесконечным узкий коридор внезапно расступился, и они шагнули в сумеречную мглу. Тёмный круг амфитеатра как видно расположенный точно в центре тихо дрогнул, отзываясь на их робкие шаги.

Затаив дыхание Люк дрожащим от волнения голосом считал открывающиеся в далёкой глубине двери:
 — Одна, две, три, четыре, … девять, десять, двенадцать! Как думаешь что это?
 — Коридоры, — Егор неуверенно пожал плечами, — только вот куда?
 — Пойдем, посмотрим?

Они наугад шагнули в один из открывшихся проходов. Когда добрались до выхода, слегка оторопели от изумления. Снаружи простиралась пустыня, только песок был ярко красный, а верхушки барханов почти бардового цвета. Сквозь низко бегущие тяжёлые тучи пробивались косые солнечные лучи. Подойдя к выходу Егор, держа рукой за горлышко, аккуратно выставил наружу бутылку с водой. Через минуту вода в ней забурлила словно в чайнике.
 — Весело, — хмыкнул он, — если выйдем, то изжаримся заживо.

Наблюдавший за его манипуляциями Люк задумчиво тёр подбородок.
 — Я слышал о подобном. Наши учёные называют это червоточиной. Неизвестные строители пробили отверстия в пространственно-временной материи. Быстрый способ передвижения на дальние расстояния. Внутрь зашли на одной планете, вышли на другой. Пойдём, посмотрим, что в других коридорах?

Пока возвращались, вдруг поняли, что абсолютно не помнят по какому коридору вошли. С небольшими перерывами на отдых пришлось проверять все по кругу. Открывающиеся пейзажи удивляли своей первозданной красотой и необузданной природой. Наружу не выходили. Побаивались. Несмотря на открытые проходы, внутри лабиринта сохранялся постоянный микроклимат. Наконец на седьмой или восьмой раз попали в нужный коридор. Знакомая белоснежная пустыня и застывший в отдалении катер. Вот только…

Спрыгнув с площадки, Люк с удивлением разглядывал катер, наполовину занесённый песком. Кое-где на обшивке проступали следы ржавчины. Остановившись рядом, Егор удивлённо присвистнул:
 — Ты что-нибудь понимаешь?

Вместо ответа Люк принялся яростно отбрасывать песок. С трудом открыв прикипевшую дверь, протиснулся в пилотское кресло. Смутные подозрения и тревожные догадки подтвердились уснувшими приборами. Как они не бились, но двигатели упрямо молчали, не желая заводиться. Вывод напрашивался сам собой.
 — Как думаешь, сколько времени прошло? — Егор устало опустился на песок.
 — Не знаю, — Люк был на грани срыва, — этого просто не может быть!
 — Почему же не может? — Егор усмехнулся, — очень даже может. Пространство и время неразделимы. Одно тянет за собой другое. Наделав дырок в пространстве, создатели невольно нарушили и время. Вот только как они сами…

Егор резко замолчал. Неожиданная догадка сверкнула в мозгу. Это было так просто, что вполне вероятно могло оказаться правдой.
 — Пошли! — бросил он, срываясь с места.

Люк едва поспевал за ним.
 — Это так просто! Как я сразу не догадался! — Егор возбуждённо размахивал руками, — создатели знали что, пробивая пространство, неминуемо сдвинут время. Поэтому и создали сквозной коридор. Понимаешь?

Резко остановившись, посмотрел на Люка. Тот всё ещё не улавливая мысль, неопределённо пожал плечами. Егор махнул рукой:
 — Мы с тобой совершенно случайно зашли в тот вход, который позволяет быстро передвигаться в пространстве. Создатели знали эту особенность, а потому если моя догадка верна то, другой вход позволяет быстро передвигаться во времени. Теперь понял?

Еле успевая за размашисто шагающим Егором, он радостно закивал головой. Им понадобилось несколько часов на то чтобы обойти строение по кругу. Наконец добравшись до противоположной стороны, Егор с замиранием сердца ступил внутрь сумрачного коридора. Нога случайно задела какой-то предмет и он с грохотом покатился по тёмному полу.

Глаза ещё плохо привыкли к сумраку, а потому пришлось осторожно шарить руками. Люк оказался проворнее.
 — Интересно, — протянул он, — откуда здесь могла взяться бутылка?
 — Покажи.

Взяв бутылку, Егор крутанул её в руках. Знакомые насечки на горлышке заставили сердце бешено забиться.
 — Чёрт! — простонал он, обречённо оседая на пол.
 — Что случилось?

Егор поднял руку с бутылкой:
 — Мы здесь уже были. Видишь эти насечки? Их я делал ещё на Сунтаже. Мы ходим по кругу. Этот коридор действительно вернёт нас во времени. Только мы это не вспомним. И начнём всё сначала. Вместо того чтобы сесть в катер и улететь опять будем ходить по лабиринту пока не выйдем назад. Сколько раз мы здесь уже побывали, одному Богу известно. Видно в какой-то момент я что-то заподозрил, поэтому и оставил бутылку.
 — Хорошо, а как же тогда сами создатели использовали это строение?
 — Откуда я знаю? — Егор раздражённо пожал плечами, — возможно, их сознание было устроено по-другому.
 — И что же делать?
 — Не знаю! Хотя если, как и в первый раз откроются коридоры, значит, сможем мгновенно перенестись либо в прошлое либо в будущее. Ну что пойдём, посмотрим?

Шли молча. Наконец узкий коридор оборвался знакомым амфитеатром. Не обращая внимания на открывающиеся проходы, Егор стоял словно вкопанный, стараясь не упустить главное направление. Наконец строение вздрогнуло в последний раз.
 — Если пойдём сюда, — Егор махнул рукой вглубь главного коридора, — то, по-видимому, вернёмся в момент прилёта и начнём всё сначала. В будущее лезть бесполезно потому, как там уже были. Значит надо вернуться ещё раньше.
 — И как это сделать?
 — Если принять во внимание движение стрелки по циферблату, а главный коридор за точку отсчёта то тогда нам сюда.

Егор уверенно шагнул в первый коридор, граничащий с главным по левой стороне. Обречённо вздохнув Люк, последовал за ним. Перед выходом невольно замерли несмело переглянувшись. Первым шагнул Егор.

Это был выпускной. С отличием окончив институт, Егор радостно сжимал новенький, недавно отпечатанный диплом. Через пять лет ему суждено будет познакомиться с Люком. Они организуют небольшую фирму и займутся грузоперевозками. А ещё через пять лет Егор вновь будет стоять на Сунтаже, делая лазерным ножом насечки на горлышке бутылки. Спустя несколько часов благодаря стараниям Люка они заблудятся, а он случайно заметит странное строение. Тёмный лабиринт, втянув их в свой круг, надёжно держал в коридорах времени.

Навигация

Поиск

Октябрь 2017
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Фев    
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031  

Облако меток

Новые комментарии

Новое на блоге